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聊齋志異
  劉夫人

廉生者,彰德人。少篤學;然早孤,家綦貧。一日他出,暮歸失途。入一村,有媼來謂曰:「廉公子何之?夜得毋深乎?」生方皇懼,更不暇問其誰何,便求假榻。媼引去,入一大第。有雙鬟籠燈,導一婦人出,年四十餘,舉止大家。媼迎曰:「廉公子至。」生趨拜。婦喜曰:「公子秀發,何但作富家翁乎!」即設筵,婦側坐,勸酹甚殷,而自己舉杯未嘗飲,舉箸亦未嘗食。生惶惑,屢審閥閱。笑曰:「再盡三爵告君知。」生如命已。婦曰:「亡夫劉氏,客江右,遭變遽殞。未亡人獨居荒僻,日就零落。雖有兩孫,非鴟鴞,即駑駘耳。公子雖異姓,亦三生骨肉也;且至性純篤,故遂腆然相見。無他煩,薄藏數金,欲倩公子持泛江湖,分其贏餘,亦勝案頭螢枯死也。」生辭以少年書癡,恐負重託。婦曰:「讀書之計,先於謀生。公子聰明,何之不可?」遣婢運貲出,交兌八百餘兩。生惶恐固辭。婦曰:「妾亦知公子未慣懋遷,但試為之,當無不利。」生慮重金非一人可任,謀合商侶。婦曰:「勿須。但覓一樸愨諳練之僕,為公子服役足矣。」遂輪纖指一卜之曰:「伍姓者吉。」命僕馬囊金送生出,曰:「臘盡滌琖,候洗寶裝矣。」又顧僕曰:「此馬調良,可以乘御,即贈公子,勿須將回。」生歸,夜纔四鼓,僕繫馬自去。

明日,多方覓役,果得伍姓,因厚價招之。伍老於行旅,又為人戇拙不苟,貲財悉倚付之。往涉荊襄,歲杪始得歸,計利三倍。生以得伍力多,於常格外,另有餽賞,謀同飛灑,不令主知。甫抵家,婦已遣人將迎,遂與俱去。見堂上華筵已設;婦出,備極慰勞。生納貲訖,即呈簿籍;婦置不顧。少頃即席,歌舞鞺鞳,伍亦賜筵外舍,盡醉方歸。因生無家室,留守新歲。次日,又求稽盤。婦笑曰:「後無須爾,妾會計久矣。」乃出冊示生,登誌甚悉,並給僕者,亦載其上。生愕然曰:「夫人真神人也!」過數日,館穀豐盛,待若子姪。

一日,堂上設席,一東面,一南面;堂下一筵向西。謂生曰:「明日財星臨照,宜可遠行。今為主价粗設祖帳,以壯行色。」少間,伍亦呼至,賜坐堂下。一時鼓鉦鳴聒。女優進呈曲目,生命唱「陶朱富」。婦笑曰:「此先兆也,當得西施作內助矣。」宴罷,仍以全金付生,曰:「此行不可以歲月計,非獲巨萬勿歸也。妾與公子,所憑者在福命,所信者在腹心,勿勞計算,遠方之盈絀,妾自知之。」生唯唯而退。往客淮上,進身為鹺賈,踰年,利又數倍。然生嗜讀,操籌不忘書卷;所與游,皆文士,所獲既盈,隱思止足,漸謝任於伍。

桃源薛生與最善;適過訪之,薛一門俱適別業,昏暮無所復之。閽人延生入,掃榻作炊。細詰主人起居,蓋是時方訛傳朝廷欲選良家女,犒邊庭,民間騷動。聞有少年無婦者,不通媒約,竟以女送諸其家,至有一夕而得兩婦者。薛亦新婚於大姓,猶恐輿馬喧動,為大令所聞,故暫遷於鄉。初更向盡,方將掃榻就寢,忽聞數人排闥入。閽人不知何語,但聞一人云:「官人既不在家,秉燭者何人?」閽人答:「是廉公子,遠客也。」俄而問者已入,袍帽光潔,略一舉手,即詰邦族。生告之。喜曰:「吾同鄉也。岳家誰氏?」答云:「無之。」益喜,趨出,急招一少年同入,敬與為禮。卒然曰:「實告公子:某慕姓。今夕此來,將送舍妹於薛官人,至此方知無益。進退維谷之際,適逢公子,寧非數乎!」生以未悉其人,故躊躇不敢應。慕竟不聽其致詞,急呼送女者。少間,二媼扶女郎入,坐生榻上。睨之,年十五六,佳妙無雙。生喜,始整巾向慕展謝;又囑閽人行沽,略盡款洽。慕言:『先世彰德人;母族亦世家,今陵夷矣。聞外祖遺有兩孫,不知家況何似。」生問:「伊誰?」曰:「外祖劉,字暉若,聞在郡北三十里。」生曰:「僕郡城東南人,去北里頗遠;年又最少,無多交知。郡中此姓最繁,止知郡北有劉荊卿,亦文學士,未審是否,然貧矣。」慕曰:「某祖墓尚在彰郡,每欲扶兩櫬歸葬故里,以資斧未辦,姑猶遲遲。今妹子從去,歸計益決矣。」生聞之,銳然自任。二慕俱喜。酒數行,辭去。生卻僕移燈,琴瑟之愛,不可勝言。

次日,薛已知之,趨入城,除別院館生。生詣淮,交盤已,留伍居肆,裝貲返桃源,同二慕啟岳父母骸骨,兩家細小,載與俱歸。入門安置已,囊金詣主。前僕已候於途。從去,婦逆見,色喜曰:「陶朱公載得西子來矣!前日為客,今日吾甥婿也。」置酒迎塵,倍益親愛。生服其先知,因問:「夫人與岳母遠近?」婦云:「勿問,久自知之。」乃堆金案上,瓜分為五;自取其二曰:「吾無用處,聊貽長孫。」生以過多,辭不受。悽然曰:「吾家零落,宅中喬木,被人伐作薪;孫子去此頗遠,門戶蕭條,煩公子一營辦之。」生諾,而金止受其半。婦強納之。送生出,揮涕而返。生疑怪間,回視第宅,則為墟墓。始悟婦即妻之外祖母也。既歸,贖墓田一頃,封植偉麗。

劉有二孫,長即荊卿;次玉卿,飲博無賴,皆貧。兄弟詣生申謝,生悉厚贈之。由此往來最稔。生頗道其經商之由,玉卿竊意冢中多金,夜合博徒數輩,發墓搜之,剖棺露胔,竟無少獲,失望而散。生知墓被發,以告荊卿。荊卿詣生同驗之,入壙,見案上纍纍,前所分金具在。荊卿欲與生共取之。生曰:「夫人原留此以待兄也。」荊卿乃囊運而歸,告諸邑宰,訪緝甚嚴。後一人賣墳中玉簪,獲之,窮訊其黨,始知玉卿為首。宰將治以極刑;荊卿代哀,僅得賒死。墓內外兩家并力營繕,較前益堅美。由此廉、劉皆富,惟玉卿如故。生及荊卿常河潤之,而終不足供其賭博。

一夜,盜入生家,執索金貲。生所藏金,皆以千五百為箇,發示之。盜取其二,止有鬼馬在廄,用以運之而去。使生送諸野,乃釋之。村衆望盜火未遠,譟逐之;賊驚遁。共至其處,則金委路側,馬已倒為灰燼。始知馬亦鬼也。是夜止失金釧一枚而已。先是,盜執生妻,悅其美,將就淫之。一盜帶面具,力呵止之,聲似玉卿。盜釋生妻,但脫腕釧而去。生以是疑玉卿,然心竊德之。後盜以釧質賭,為捕役所獲,詰其黨,果有玉卿。宰怒,備極五毒。兄與生謀,欲為賄脫之,謀未成而玉卿已死。生猶時卹其妻子。生後登賢書,數世皆素封焉。嗚呼!「貪」字之點畫形象,甚近乎「貧」。如玉卿者,可以鑒矣!


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