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水滸傳  元(明) ‧ 施耐庵輯

第五十五回 高太尉大興三路兵 呼延灼擺布連環馬

話說高太尉問呼延灼道:「將軍所保何人,可為先鋒?」呼延灼稟道:「小人舉保陳州團練使,姓韓,名滔。原是東京人氏,曾應過武舉出身,使一條棗木槊,人呼為『百勝將軍』。此人可為正先鋒。又有一人,乃是穎州團練使,姓彭,名玘。亦是東京人氏,乃累代將門之子,使一口三尖兩刃刀,武藝出眾,人呼為『天目將軍』。此人可為副先鋒。」高太尉聽了大喜道:「若是韓,彭二將為先鋒,何愁狂寇!」當日高太尉就殿帥府押了兩道牒文,著樞密院差人,星夜往陳,穎二州,調取韓滔、彭玘,火速赴京。

不旬日之間,二將已到京師,逕來殿帥府,參見了太尉並呼延灼。次日,高太尉帶領眾人,都往御教場中,操演武藝。看軍了當,卻來殿帥府,會同樞密院官,計議軍機重事。高太尉問道:「你等三路,總有多少人馬?」呼延灼答道:「三路軍馬,計有五千,連步軍,數及一萬。」高太尉道:「你三人親自回州,揀選精銳馬軍三千,步軍五千,約會起程,收剿梁山泊。」呼延灼稟道:「此三路馬步軍兵,都是訓練精熟之士,人強馬壯,不必殿帥憂慮。但恐衣甲未全,只怕誤了日期,取罪不便,乞恩相寬限。」高太尉道:「既是如此說時,你三人可就京師甲仗庫內,不拘數目,任意選揀衣甲盔刀,關領前去。務要軍馬整齊,好與對敵。出師之日,我自差官來點視。」呼延灼領了鈞旨,帶人往甲仗庫關支。呼延灼選迄鐵甲三千副,熟皮馬甲五千副,銅鐵頭盔三千頂,長槍二千根,滾刀一千把,弓箭不計其數,火炮鐵炮五百餘架,都裝載上車。臨辭之日,高太尉又撥與戰馬三千匹。三個將軍,各賞了金銀段匹,三軍盡關了糧賞。呼延灼和韓滔、彭玘,都與了必勝軍狀,辭別了高太尉並樞密院等官,三人上馬,都投汝寧州來,於路無話。

到得本州,呼延灼便道:「韓滔、彭玘,各往陳、穎二州起軍,前來汝寧會合。」不勾半月之上,三路兵馬,都已完足。呼延灼便把京師關到衣、甲、盔、刀、旗、槍、鞍、馬,並打造連環、鐵鎧、軍器等物,分俵三軍已了,伺侯出軍。高太尉差到殿帥府兩員軍官,前來點視。犒賞三軍已罷,呼延灼擺佈三路兵馬出城,端的是:

鞍上人披鐵鎧,坐下馬帶銅鈴。旌旗紅展一天霞,刀劍白鋪千里雪。弓彎鵲畫,飛魚袋半露龍梢,籠插雕翎,獅子壺緊拴豹尾。人頂深盔垂護項,微漏雙睛;馬披重甲帶朱纓,單懸四足。開路人兵,齊擔大斧;合後軍將,盡捻長槍。數千甲馬離州城,三個將軍來水泊。

當下起軍,擺佈兵馬出城,前軍開路韓滔,中軍主將呼延灼,後軍催督彭玘,馬步三軍人等,浩浩蕩蕩,殺奔梁山泊來。

卻說梁山泊遠探報馬,逕到大寨,報知此事。聚義廳上,當中晁蓋、宋江,上首軍師吳用,下首法師公孫勝並眾頭領,各與柴進賀喜,終日筵宴。聽知報道:「汝寧州『雙鞭』呼延灼,引著軍馬到來征進。」眾皆商議迎敵之策。吳用便道:「我聞此人,祖乃開國功臣河東名將呼延贊之後,嫡派子孫。此人武藝精熟,使兩條銅鞭,人不可近。必用能征敢戰之將,先以力敵,後用智擒。」說言未了,「黑旋風」李逵便道:「我與你去捉這廝。」宋江道:「你如何去得?我自有調度:可請『霹靂火』秦明打頭陣,『豹子頭』林沖打第二陣,『小李廣』花榮打第三陣,『一丈青』扈三娘打第四陣,『病尉遲』孫立打第五陣;將前面五陣,一隊隊戰罷如紡車般,轉作後軍。我親自帶引十個弟兄,引大隊人馬押後。左軍五將:朱仝、雷橫、穆弘、黃信、呂方;右軍五將:楊雄、石秀、歐鵬、馬麟、郭盛。水路中可請李俊、張橫、張順、阮家三弟兄,駕船接應。」卻教李逵與楊林引步軍分作兩路,埋伏救應。

宋江調撥已定,前軍秦明早引人馬下山,向平原曠野之處列成陣勢。此時雖是冬天,卻喜和暖。等候了一日,早望見官軍到來,先鋒隊裏,「百勝將」韓滔領兵紮下寨柵,當晚不戰。次日天曉,兩軍對陣,三通畫鼓,出到陣前。馬上橫著狼牙棍,望對陣門旗開處,先鋒將韓滔,橫槊勒馬,大罵秦明道:「天兵到此,不思早早投降,還敢抗拒,不是討死!我直把你水泊填平,梁山踏碎,生擒活捉你這伙反賊解京,碎屍萬段!」秦明本是性急的人,聽了也不打話,便拍馬舞起狼牙棍,直取韓滔。韓滔挺槊躍馬,來戰秦明。兩個鬥到二十餘合,韓滔力怯,只待要走,背後中軍主將呼延灼已到,見韓滔戰秦明不下,便從中軍舞起雙鞭,縱坐下那匹御賜「踢雪烏騅」,咆哮嘶喊,來到陣前。秦明見了,欲待來戰呼延灼,第二撥「豹子頭」林沖已到,便叫:「秦統制少歇,看我戰三百合卻理會!」林沖挺起蛇矛,直奔呼延灼,秦明自把軍馬從左邊踅向山坡後去,這裏呼延灼自戰林沖,兩個正是對手:槍來鞭去花一團,鞭去槍來錦一簇。兩個鬥到五十合之上,不分勝敗。第三撥「小李廣」花榮軍到,陣門下大叫道:「林將軍少息,看我擒捉這廝!」林沖撥轉馬便走。

呼延灼因見林沖武藝高強,也回本陣。林沖自把本部軍馬一轉,轉過山坡後去,讓花榮挺槍出馬,呼延灼後軍也到,「天目將」彭玘橫著那三尖兩刃四竅八環刀,驟著五明千里黃花馬,出陣大罵花榮道:「反國逆賊,何足為道!與吾併個輸贏!」花榮大怒,也不答話,便與彭玘交馬,兩個戰二十餘合,呼延灼看見彭玘力怯,縱馬舞鞭,直奔花榮。鬥不到三合,第四撥「一丈青」扈三娘人馬已到,大叫:「花將軍少歇,看我捉這廝。」花榮也引軍望右邊踅轉山坡下去了。彭玘來戰一丈青未定,第五撥「病尉遲」孫立軍馬早到,勒馬於陣前擺著,看這扈三娘去戰彭玘。兩個正在征塵影裏,殺氣陰中,一個使大桿刀,一個使雙刀,兩個鬥到二十餘合,一丈青把雙刀分開,回馬便走。彭玘要逞功勞,縱馬趕來,一丈青便把雙刀掛在馬鞍鞽上,袍底下取出紅錦套索,上有二十四個金鉤,等彭玘馬來得近,紐過身軀,把套索望空一撒,看得親切,彭玘措手不及,早拖下馬來。孫立喝教眾軍一發向前,把彭玘捉了。呼延灼看見大怒,忿力向前來救,一丈青便拍馬來迎敵。呼延灼恨不得一口水吞了那一丈青,兩個鬥到十合之上,急切贏不得一丈青。

呼延灼心中想道:「這個潑婦人在我手裏鬥了許多合,倒恁地了得!」心忙意急,賣個破綻,放他入來,卻把雙鞭只一蓋,蓋將下來,那雙刀卻在懷裏;提起右手銅鞭,望一丈青頂門上打下來。卻被一丈青眼明手快,早起刀只一隔,右手那口刀望上直飛起來。卻好那一鞭打將下來,正在刀口上,錚地一聲響,火光迸散,一丈青回馬望本陣便走,呼延灼縱馬趕來。病尉遲孫立見了,便挺槍縱馬向前,迎住廝殺。背後宋江卻好引十對良將都到,列成陣勢。一丈青自引了入馬,也投山坡下去了。

宋江見活捉得「天目將」彭玘,心中甚喜。且來陣前看孫立與呼延灼交戰。孫立也把槍帶住,手腕上綽起那條竹節鋼鞭,來迎呼延灼。兩個都使鋼鞭,那更一般打扮:「病尉遲」孫立是交角鐵幞頭,大紅羅抹額,百花點翠皂羅袍,烏油戧金甲,騎一匹「烏騅」馬,使一條竹節虎眼鞭,賽過尉遲恭。這呼延灼卻是沖天角鐵帕頭,鎖金黃羅抹額,七星打釘皂羅袍,烏油對嵌鎧甲,騎一匹御賜「踢雪烏騅」,使兩條水磨八稜鋼鞭,左手的重十二斤,右手重十三斤,真似呼延贊。兩個在陣前左盤右旋,鬥到三十餘合,不分勝敗,宋江看了,喝采不已。有詩為證:

各跨烏騅健似龍,呼延贊對尉遲恭。雙鞭遇敵真奇事,更好同歸不語中。

官軍陣裏韓滔,見說折了彭玘,便去後軍隊裏,盡起軍馬,一發向前廝殺。宋江只怕衝將過來,便把鞭梢一指,十個頭領引了大小軍士,掩殺過去。背後四路軍兵,分作兩路夾攻攏來。呼延灼見了,急收轉本部軍馬,各敵個住。為何不能全勝?卻被呼延灼陣裏都是「連環馬官軍」,馬帶馬甲,人披鐵鎧,馬帶甲,只露得四蹄懸地;人披鎧,只露著一對眼睛。宋江陣上雖有甲馬,只是紅纓面具,銅鈴雉尾而已。這裏射將箭去,那裏甲都護住了。那三千馬軍,各有弓箭,對面射來,因此不敢近前。宋江急叫鳴金收軍,呼延灼也退二十餘里下寨。

宋江收軍,退到山西下寨,屯住軍馬,且教左右群刀手,簇擁彭玘過來。宋江望見,便起身喝退軍士,親解其縛,扶入帳中,分賓而坐。宋江便拜。彭玘連忙答禮拜道:「小子被擒之人,理合就死。何故將軍以賓禮待之?」宋江道:「某等眾人,無處容身,暫占水泊,權時避難,造惡甚多。今者朝廷差遣將軍前來收捕,本合延頸就縛。但恐不能存命,因此負罪交鋒,誤犯虎威,敢乞恕罪。」彭玘答道:「素知將軍仗義行仁,扶危濟困,不想果然如此義氣!倘蒙存留微命,當以捐軀保奏。」宋江道:「某等眾兄弟也只待聖主寬恩,赦宥重罪,忘生報國,萬死不辭。」詩曰:

忠為君主恨賊臣,義連兄弟且藏身。不因忠義心如一,安得團圓百八人。

宋江當日就將「天目將」彭玘使人送上大寨,教與晁天王相見,留在寨裏。這裏自一面犒賞三軍並眾頭領,計議軍情。

再說呼延灼收軍下寨,自和韓滔商議,如何取勝梁山水泊。韓滔道:「今日這廝們見俺催軍近前,他便慌忙掩擊過來,明日盡數驅馬軍向前,必獲大勝。」呼延灼道:「我已如此安排下了,只要和你商量相通。」隨即傳下將令:「教三千匹馬軍做一排擺著,每三十匹一連,卻把鐵環連鎖,但遇敵軍,遠用箭射,近則使槍,直衝入去;三千連環馬軍,分作一百隊鎖定。五千步軍,在後策應。明日休得挑戰,我和你押後掠陣。但若交鋒,分作三面衝將過去。」計策商量已定,次日天曉出戰。

卻說宋江次日把軍馬分作五隊在前,後軍十將簇擁,兩路伏兵分於左右。秦明當先,搦呼延灼出馬交戰,只見對陣但只吶喊,並不交鋒。為頭五軍,都一字兒擺在陣前:中是秦明,左是林沖、一丈青,右是花榮,孫立在後。隨即宋江引十將也到,重重疊疊,擺著人馬。看對陣時,約有一千步軍,只是擂鼓發喊,並無一人出馬交鋒,宋江看了,心中疑惑,暗傳號令:「教後軍且退。」卻縱馬直到花榮隊裏窺望。猛聽對陣裏連珠炮響,一千步軍,忽然分作兩下,放出三面連環馬軍,直衝將來;兩邊把弓箭亂射,中間儘是長槍,宋江看了大驚,急令眾軍把弓箭施放,哪裏抵敵得住。每一隊三十匹馬,一齊跑發,不容你不向前走。那連環馬軍漫山遍野,橫衝直撞將來。前面五隊軍馬望見,便亂跑了,策立不定;後面大隊人馬攔當不住,各自逃生。宋江飛馬慌忙便走,十將擁護而行。背後早有一隊連環馬軍追將來,卻得伏兵李逵、楊林引人從蘆葦中殺出來,救得宋江,逃至水邊;卻有李俊、張橫、張順、三阮六個水軍頭領,擺下戰船接應。宋江急急上船,便傳將令:教分頭去救應眾頭領下船,那「連環馬」直趕到水邊,亂箭射來,船上卻有傍牌遮護,不能損傷,慌忙把船掉到鴨嘴灘頭,盡行上岸,就水寨裏整點人馬,折其大半,卻喜眾頭領都全。雖然折了些馬匹,都救得性命。少刻,只見石勇、時遷、孫新、顧大嫂都逃命上山,卻說:「步軍衝殺將來,把店屋平拆了去。我等若無號船接應,盡被擒捉。」宋江一一親自撫慰,計點眾頭領時,中箭者六人:林沖、雷橫、李逵、石秀、孫新、黃信;小嘍囉中傷帶箭者,不計其數。晁蓋聞知,同吳用、公孫勝下山來動問。宋江眉頭不展,面帶憂容。吳用勸道:「哥哥休憂,勝敗乃兵家常事,何必掛心?別生良策,可破『連環軍馬』。」晁蓋便傳號令,分付水軍,牢固寨棚船隻,保守灘頭,曉夜堤備,請宋公明上山安歇。宋江不肯上山,只就鴨嘴灘寨內駐紮,只教帶傷頭領上山養病。

卻說呼延灼大獲全勝,回到本寨,開放「連環馬」,都次第前來請功。殺死者不計其數,生擒的五百餘人,奪得戰馬三百餘匹。隨即差人前去京師報捷,一面犒賞三軍。

卻說高太尉正在殿帥府坐衙,門上報道:「呼延灼收捕梁山泊得勝,差人報捷。」心中大喜。次日早朝,越班奏聞天子。徽宗甚喜,敕賞黃封御酒十瓶,錦袍一領。差官一員,齎錢十萬貫,前去行營賞軍。高太尉領了聖旨,同到殿帥府,隨即差官齎捧前去。

卻說呼延灼已知有天使到,與韓滔出二十里外迎接。接到寨中,謝恩受賞已畢,置酒管待天使。一面令韓先鋒俵錢賞軍,且將捉到五百餘人囚在寨中,待拿得賊首,一併解赴京師,示眾施行。天使問:「彭團練如何失陷?」呼延灼道:「為因貪捉宋江,深入重地,致被擒捉,今次群賊必不敢再來,小可分兵攻打,務要肅清山寨,掃盡水窪,擒獲眾賊,折毀巢穴。但恨四面是水,無路可進。遙觀寨柵,只除非得火炮飛打,以碎賊巢。久聞東京有個炮手凌振,名號『轟天雷』,此人善造火炮,能去十四五里遠近,石炮落處,天崩地陷,山倒石裂。若得此人,可以攻打賊巢,更兼他深通武藝,弓馬熟嫻,若得天使回京,於太尉前言知此事,可以急急差遣到來,剋日可取賊巢。」使命應允。次日起程,於路無話。回到京師,來見高太尉,備說呼延灼求索炮手凌振,要建大功,高太尉聽罷,傳下鈞旨,教喚甲仗庫副炮手凌振那人來,原來凌振祖貫燕陵人,是宋朝盛世第一個炮手,人都呼他是「轟天雷」,更兼武藝精熟。曾有四句詩贊凌振的好處:

強火發時城郭碎,煙雲散處鬼神愁。金輪子母轟天振,炮手名聞四百州。

當下凌振來參見了高太尉,就受了行軍統領官文憑,便教收拾鞍馬軍器起身。

且說凌振把應用的煙火、藥料,就將做下的諸色火炮,並一應的炮石、炮架,裝載上車,帶了隨身衣,甲,盔,刀,行李等件,並三四十個軍漢,離了東京,取路投梁山泊來。到得行營,先來參見主將呼延灼,次見先鋒韓滔,備問水寨遠近路程,山寨險峻去處,安排三等炮石攻打:第一是風火炮,第二是金輪炮,第三是子母炮。先今軍健整頓炮架,直去水邊豎起,準備放炮。

卻說宋江在鴨嘴灘上小寨內,和軍師吳學究商議破陣之法,無計可施。有探細人來報道:「東京新差一個炮手,號作『轟天雷』凌振,即日在於水邊豎起架子,安排施放火炮,攻打寨柵。」吳學究道:「這個不妨,我山寨四面都是水泊,港汊甚多,宛子城離水又遠,縱有飛天火炮,如何能夠打得到城邊?且棄了鴨嘴灘小寨,看他怎地設法施放?卻做商議。」當下宋江棄了小寨,便都起身,且上關來。晁蓋、公孫勝接到聚義廳上,問道:「似此如何破敵?」動問未絕,早聽得山下炮響,一連放了三個火炮,兩個打在水裏,一個直打到鴨嘴灘邊小寨上。宋江見說,心中展轉憂悶,眾頭領盡皆失色。吳學究道:「若得一人,誘引凌振到水邊,先捉了此人,方可商議破敵之法。」晁蓋道:「可著李俊、張橫、張順、三阮,六人掉船如此行事,岸上朱仝、雷橫如此接應。」

且說六個水軍頭領得了將令,分作兩隊:李俊和張橫先帶了四五十個會水的軍士,用兩隻快船,從蘆葦深處悄悄過去;背後張順、三阮,掌四十餘隻小船接應。再說李俊、張橫上到對岸,便去炮架子邊吶聲喊,把炮架推翻。軍士慌忙報與凌振知道,凌振便帶了風火二炮,拿槍上馬,引了一千餘人趕將來。李俊、張橫領人便走,凌振追至蘆葦灘邊,看見一字兒擺開四十餘隻小船,船上共有百十餘個水軍,李俊、張橫早跳在船上,故意不把船開,看看人馬到來,吶聲喊,都跳下水裏去了。凌振人馬已到,便來搶船。朱仝、雷橫卻在對岸吶喊擂鼓。凌振奪得許多船隻,叫軍健盡數上船,便殺過去。船才行到波心之中,只見岸上朱仝、雷橫鳴起鑼來。水底下早鑽起四五十水軍,盡把船尾屑子拔了,水都滾入船裏來。外邊就勢扳翻船,軍健都撞在水裏。凌振急待回船,船尾舵櫓已自被拽下水底去了。兩邊卻鑽上兩個頭領來,把船隻一扳,仰合轉來,凌振卻被合下水裏去。水底下卻是阮小二,一把抱住,直拖到對岸來。岸上早有頭領接著,便把索子綁了,先解上山來。水中生擒二百餘人,一半水中渰死,些少逃得性命回去。詩曰:

怎許船軍便渡河,不施火炮卻如何?空說半天轟霹靂,卻愁尺水起風波。

呼延灼得知,急領軍馬趕將來時,船都已過鴨嘴灘去了。箭又射不著,人都不見了,只忍得氣。呼延灼恨了半晌,只得引了人馬回去。

且說眾頭領捉得「轟天雷」凌振,解上山寨,先使人報知。宋江便同滿寨頭領下第二關迎接,見了凌振,連忙親解其縛,便埋怨眾人道:「我叫你們禮請統領上山,如何恁的無禮!」凌振拜謝不殺之恩。宋江便與他把盞已了,自執其手,相請上山。到大寨,見了彭玘已做了頭領,凌振閉口無言。彭玘勸道:「晁、宋二頭領替天行道,招納豪傑,專等招安,與國家出力。既然我等到此,只得從命。」宋江卻又陪話,凌振答道:「小的在此趨侍不妨,爭奈老母妻子都在京師,倘或有人知覺,必遭誅戮,如之奈何!」宋江道:「但請放心,限日取還統領。」凌振謝道:「若得頭領如此周全,死而瞑目。」晁蓋道:「且教做筵席慶賀。」

次日,廳上大聚會眾頭領。飲酒之間,宋江與眾人商議破「連環馬」之策。正無良法,只見「金錢豹子」湯隆起身道:「小人不材,願獻一計,除之得這般軍器和我一個哥哥,可以破得『連環軍馬』。」吳學究便問道:「賢弟,你且說用何等軍器?你這個令親哥哥是誰?」湯隆不慌不忙,叉手向前,說出這般軍器和那個人來。有分教,四五個頭領直往京師,三千餘馬軍盡遭毒手。

正是計就玉京擒獬豸,謀成金關捉狻猊。畢竟湯隆對眾說出那般軍器,甚麼人來,且聽下回分解。