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紅樓夢 ‧ 程乙本為底  清 ‧ 曹雪芹(高鶚)著

第一百一十九回 中鄉魁寶玉卻塵綠 沐皇恩賈家延世澤

話說鶯兒見寶玉說話,摸不著頭腦,正自要走,只聽見寶玉道:「傻丫頭,我告訴你罷!你姑娘既是有造化的,你跟著他,自然也是有造化的了。你襲人姐姐是靠不住的。往後只要你盡心服侍他就是了。日後或有好處,也不枉你跟著他熬了一場!」鶯兒聽著前頭像話,後頭說的又有些不像了,便道:「我知道了。姑娘還等我呢。二爺要吃果子時,打發小丫頭叫我就是了。」寶玉點頭,鶯兒才去了。一時,寶釵襲人回來,各自房中去了,不題。

且說過了幾天,便是場期。別人只知盼望他爺兒兩個作了好文章,便可以高中的了,只有寶釵見寶玉的功課雖好,只是那有意無意之間,卻別有一種冷靜的光景。知他要進場了,頭一件,叔侄兩個都是初次赴考,恐人馬擁擠,有什麼失閃;第二件,寶玉自和尚去後,總不出門,雖然見他用功喜歡,只是改的太速太好了,反倒有些信不及,只怕又有什麼變故。所以進場的頭一天,一面派了襲人帶了小丫頭們同著素雲等給他爺兒兩個收拾妥當,自己又都過了目,好好的擱起,預備著;一面過來同李紈回了王夫人,揀家裏老成的管事多派了幾個,只說怕人馬擁擠碰了。

次日,寶玉、賈蘭換了半新不舊的衣服,欣然過來見了王夫人。王夫人囑咐道:「你們爺兒兩個都是初次下場,但是你們活了這麼大,並不曾離開我一天。就是不在我跟前,也是丫頭媳婦們圍著,何曾孤身出去睡過一夜?今日進去,孤孤悽悽,舉目無親,須要自己保重。早些作完了文章出來,找著家人,早些回來,也叫你母親、媳婦們放心。」王夫人說著,不免傷心起來。賈蘭聽一句答應一句。只見寶玉一聲不哼,待王夫人說完了,走過來與王夫人跪下,滿眼流淚,磕了三個頭,道:「母親生我一世,我也無可報答。只有這一入場,用心作了文章,好好的中個舉人出來,那時太太喜歡喜歡,便是兒子一輩子的事都完了,一輩子的不好也都遮過去了。」王夫人聽了,更覺傷心,便道:「你有這個心,自然是好的,可惜你老太太不能見你的面了!」一面說,一面哭著拉他起來。那寶玉只管跪著,不肯起來,便說道:「老太太見與不見,總是知道的,喜歡的,既能知道了喜歡了,便是不見也和見了的一樣。只不過隔了形質,並非隔了神氣啊!」

李紈見王夫人和他如此,一則怕勾起寶玉的病來,二則也覺得光景不大吉祥,連忙過來說道:「太太,這是大喜的事,為什麼這樣傷心?況且寶兄弟近來很知好歹,很孝順,又肯用功。只要帶了侄兒進去,好好的作文章,早早的回來,寫出來請咱們的世交老先生們看了,等著爺兒兩個都報了喜,就完了。」一面叫人攙起寶玉來。寶玉卻轉過身來給李紈作了個揖,說:「嫂子放心!我們爺兒兩個都是必中的,日後蘭哥還有大出息,大嫂子還要帶鳳冠穿霞帔呢。」李紈笑道:「但願應了叔叔的話,也不枉──」說到這裏,恐怕又若起王夫人的傷心來,連忙咽住了。寶玉笑道:「只要有了個好兒子,能夠接續祖基,就是大哥哥不能見,也算他的後事完了。」李紈見天氣不早了,也不肯儘著和他說話,只好點點頭兒。

此時寶釵聽得,早已呆了。這些話,不但寶玉說的不好,便是王夫人、李紈所說,句句都是不祥之兆,卻又不敢認真,只得忍淚無言。那寶玉走到寶釵跟前,深深的作了一個揖。眾人見他行事古怪,也摸不著是怎麼樣,又不敢笑他。只見寶釵的眼淚直流下來,眾人更是納罕。又聽寶玉說道:「姐姐!我要走了。你好生跟著太太,聽我的喜信兒罷!」寶釵道:「是時候了,你不必說這些嘮叨話了。」寶玉道:「你倒催的我緊,我自己也知道該走了!」回頭見眾人都在這裏,只沒惜春、紫鵑,便說道:「四妹妹和紫鵑姐姐跟前,替我說一句罷。橫豎是再見就完了。」

眾人見他的話,又像有理,又像瘋話。大家只說他從沒出過門,都是太太的一套話招出來的,不知早早催他去了,就完了事了,便說道:「外面有人等你呢,你再鬧就誤了時辰了。」寶玉仰面大笑道:「走了,走了!不用胡鬧了!完了事了!」眾人也都笑道:「快走罷!」獨有王夫人和寶釵娘兒兩個倒像生離死別的一般,那眼淚也不知從哪裏來的,直流下來,幾乎失聲哭出。但見寶玉嘻天哈地,大有瘋傻之狀,遂從此出門走了。正是:走來名利無雙地,打出樊籠第一關。

不言寶玉、賈蘭出門赴考,且說賈環見他們考去,自己又氣又恨,便自大為王,說:「我可要給母親報仇了!家裏一個男人沒有,上頭大太太依了我,還怕誰!」想定了主意,跑到邢夫人那邊請了安,說了些奉承的話。那邢夫人自然喜歡,便說道:「你這才是明理的孩子呢!像那巧姐兒的事,原該我做主的,你璉二哥糊塗,放著親奶奶倒託別人去!」賈環道:「人家那頭兒也說了:只認得這一門子,現在定了,還要備一分大禮來送太太呢。如今太太有了這樣的藩王孫女婿兒,還怕大老爺沒大官做麼?不是我說自己的太太,他們有了元妃姐姐,便欺壓的人難受!將來巧姐兒別也是這樣沒良心,等我去問問他。」邢夫人道:「你也該告訴他,他才知道你的好處。只怕他父親在家也找不出這麼門子好親事來!但只平兒那個糊塗東西,他倒說這件事不好,說是你太太也不願意。想來恐怕我們得了意。若遲了,你二哥回來,又聽了人家的話,就辦不成了。」賈環道:「那邊都定了,只等太太出了八字。王府的規矩,三天就要來娶的,但是一件,只怕太太不願意:那邊說是不該娶犯官的孫女,只好悄悄的抬了去,等大老爺免了罪,做了官,大家再熱鬧起來。」邢夫人道:「這有什麼不願意?也是禮上應該的。」賈環道:「既這麼著,這帖子太太出了就是了。」邢夫人道:「這孩子又糊塗了!裏頭都是女人,你叫薔哥兒寫個八字就是了。」賈環聽說,喜歡的了不得,連忙答應了出來,趕著和賈芸說了,邀了王仁到那外藩公館立文書、兌銀子去了。

哪知剛才所說的話早被跟邢夫人的丫頭聽見。那丫頭是求平兒才挑上的,便抽空兒趕到平兒那裏,一五一十的都告訴了。平兒早知此事不好,已和巧姐兒細細的說明。巧姐兒哭了一夜,必要等他父親回來做主,大太太的話不能遵。今兒又聽見這話,便大哭起來,要和太太講去。平兒急忙攔住道:「姑娘且慢著!大太太是你的親祖母,他說二爺不在家,大太太做得主的,況且還有舅舅做保山。他們都是一氣,姑娘一個人,哪裏說得過呢?我到底是下人,說不上話去。如今只可想法兒,斷不可冒失的。」邢夫人那邊的丫頭道:「你們快快的想主意,不然可就要抬走了!」說著,個自去了。

平兒回過頭來,見巧姐兒哭作一團,連忙扶著道:「姑娘,哭是不中用的!如今是二爺搆不著。聽見他們的話頭──」這句話還沒說完,只見邢夫人那邊打發人來告訴:「姑娘的大喜事來!叫平兒將姑娘所有應用的東西料理出來。若是陪送呢,原說明了等二爺回來再辦。」平兒只得答應了回來。又見王夫人過來,巧姐兒一把抱住,哭得倒在懷裏。王夫人也哭道:「妞兒不用著急,我為你吃了大太太好些話,看來大太太的主意是扭不過來的。我們只好應著緩下去,即刻差個家人星夜趕到你父親那裏去告訴。」平兒道:「太太還不知道麼?早起三爺在大太太跟前說了:什麼外藩規矩,三日就要過去的。如今大太太已叫芸哥兒寫了名字年庚去了,哪裏還等得二爺麼?」王夫人聽說是三爺,便氣得說不出話來,呆了半天,一疊聲叫人找賈環。找了半日,人回:「今早同薔哥兒、王舅爺去出了。」王夫人問:「芸哥呢?」眾人回說:「不知道。」巧姐兒屋內人人瞪眼,一無方法。王夫人也難和邢夫人爭論,只有大家抱頭大哭。

正鬧著,一個婆子進來回說:「後門上的人說,那個劉姥姥又來了。」王夫人道:「咱們家遭了這樣事,哪有工夫接待人,不拘怎麼回了他去罷。」平兒道:「太太該叫他進來,他是姐兒的乾媽,也得告訴告訴他。」王夫人不言語。那婆子便帶了劉姥姥進來。各人見了問了好。劉姥姥見眾人的眼圈兒都是紅的,也摸不著頭腦,遲了一會子,便問道:「怎麼了?太太姑娘們必是想二姑奶奶了。」巧姐兒聽見提起他母親,越發大哭起來。平兒道:「姥姥別說閑話。你既是姑娘的乾媽,也該知道的。」便一五一十的告訴了,把個劉姥姥也唬怔了。等了半天,忽然笑道:「你這樣一個伶俐姑娘,沒聽見過鼓兒詞麼?這上頭的方法兒多著呢,這有什麼難的!」平兒趕忙問道:「姥姥!你有什麼法兒?快說罷!」劉姥姥道:「這有什麼難的呢?一個人也不叫他們知道,拿起來扔崩一走就完了事了。」

平兒道:「這可是混說了!我們這樣人家的人,走到哪裏去?」劉姥姥道:「只怕你們不走,你們要走,就到我屯裏去。我就把姑娘藏起來,既刻叫我女婿弄了人,叫姑娘親筆寫個字兒,趕到姑老爺那裏,少不得他就來了,可不好麼?」平兒道:「大太太知道呢?」劉姥姥道:「我來他們知道麼?」平兒道:「大太太住在前頭,他待人刻薄,有什麼信,沒人送給他的。你若前門走來,就知道了;如今是後門來的,不妨事的。」劉姥姥道:「咱們說定了幾時,我叫女婿打了車來接了去。」平兒道:「這還等得幾時呢?你坐著罷。」急忙進去,將劉姥姥的話,避了旁人告訴了。王夫人想了半天不妥當。平兒道:「只好這樣!為的是太太,才敢說明。太太就裝不知道,回來倒問大太太。我們那裏就有人去,想二爺回來也快。」王夫人不言語,嘆了一口氣。巧姐兒聽見,便和王夫人道:「只求太太救我!橫豎父親回來只有感激的!」平兒道:「不用說了,太太回去罷。回來只要太太派人看屋子。」王夫人道:「掩密些!你們兩個人的衣服舖蓋是要的。」平兒道:「要快走了才好呢!若是他們定了回來,就有飢荒了。」一句話提醒了王夫人,便道:「是了,你們快辦去罷!有我呢!」於是王夫人回去,倒過去找邢夫人說閑話兒,把邢夫人先絆住了。

平兒這裏便遣人料理去了,囑咐道:「倒別避人!有人進來看見,就說是大太太吩咐的,要一輛車送劉姥姥去。」這裏又買囑了看後門的人僱了車來。平兒便將巧姐兒裝做青兒模樣,急急的去了。後來平兒只當送人,眼錯不見,也跨上車去了。原來近日賈府後門雖開,只有一兩個人看著,餘外雖有幾個家下人,因房大人少,空落落的,誰能照應?且邢夫人又是個不憐下人的。眾人明知此事不好,卻又感念平兒的好處,所以通同一氣,放走了巧姐兒。

邢夫人還自和王夫人說話,哪裏理會?只有王夫人甚是不放心,說了一回話,悄悄的走到寶釵那裏坐下,心裏還是惦記著。寶釵見王夫人神色恍惚,便問:「太太的心裏有什麼事?」王夫人將這事背地裏和寶釵說了。寶釵道:「險得很!如今得快快兒的叫芸哥兒止住那裏才妥當。」王夫人道:「我找不著環兒呢!」寶釵道:「太太總要裝作不知,等我想個人去叫大太太知道才好。」王夫人點頭,一任寶釵想人,暫且不言。

且說外藩原是要買幾個使喚的女人,據媒人一面之辭,所以派人相看。看相的人回去,稟明了藩王,藩王問起人家,眾人不敢隱瞞,只得實說。那外藩聽了,知是賈府,便說:「了不得!這是有干例禁的,幾乎誤了大事!況我朝覲已過,便要擇日起程。倘有人來再說,快快打發出去。」

這日恰好賈芸、王仁等遞送年庚,只見府門裏頭的人便說:「奉王爺之命:有再敢拿賈府的人來冒充民女者,要拿住究治的。如今太平時候,誰敢這樣大膽?」這一嚷,唬得王仁等抱頭鼠竄出來,埋怨那說事的人,大家掃興而散。

賈環在家候信,又聞王夫人傳喚,急得煩燥起來,見賈芸一人回來,趕著問道:「定了麼?」賈芸慌忙跺足道:「了不得,了不得!不知誰露了風了!」還把吃虧的話說了一遍。賈環氣得發怔,說:「我早起在大太太跟前說的這樣好,如今怎麼樣處呢?這都是你們眾人坑了我了!」正沒主意,聽見裏頭亂嚷,叫著賈環的名子,說:「大太太二太太叫呢!」兩個人只得蹭進去。只見王夫人怒容滿面,說:「你們幹的好事!如今逼死了巧姐兒和平兒了。快快的給我找還屍首來完事!」兩人跪下。賈環不敢言語。賈芸低頭說道:「孫子不敢幹什麼。為的是邢舅太爺和王舅爺說與巧妹妹做媒,我們才回太太們的。大太太願意,才叫孫子寫帖兒去的。人家還不要呢,怎麼我們逼死了妹妹呢?」王夫人道:「環兒在大太太那裏說的,三日內便要抬了走。說親作媒,有這樣的麼?我也不問,你們快把巧姐兒先找還了我,等老爺回來再說。」邢夫人此時也是一句話兒說不出了,只有落淚。王夫人便罵賈環說:「趙姨娘這樣混帳東西,留的種子也是這混帳的!」說著,叫丫頭扶了,回到自己房中去了。

那賈環、賈芸、邢夫人三個人互相埋怨,說道:「如今且不用埋怨。想來死是不死的,必是平兒帶了他到那什麼親戚家躲著去了。」邢夫人叫了前後的門上人來罵著,問:「巧姐兒和平兒,知道哪裏去了?」豈知下人一口同音,說是:「大太太不必問我們,問當家的爺們就知道了。在大太太也不用鬧,等我們太太問起來,我們有話說。要打大家打,要發大家都發。自從璉二爺出了門,外頭鬧的還了得!我們的月錢月米是不給了!賭錢喝酒,鬧小旦,還接了外頭的媳婦兒到宅裏來,這都不是爺麼?」說得賈芸等頓口無言。王夫人那邊又打發人來催說:「叫爺們快找來!」那賈環等急得恨無地縫可鑽,又不敢盤問巧姐兒那邊的人。明知眾人深恨,是必藏起來了,但是這句話怎敢在王夫人跟前說,只得各處親戚家打聽,毫無蹤跡。裏頭一個邢夫人,外頭環兒等,這幾天鬧得晝夜不寧。

看看到了出場日期,王夫人只盼著寶玉、賈蘭回來。等到晌午,不見回來,王夫人、李紈、寶釵著忙,又打發人去到下處打聽。去了一起,又無消息,連去的人也不回來了。回來又打發一起人去,又不見回來。三個人心裏如熱油熬煎。等到傍晚,有人進來,見是賈蘭。眾人喜歡,問道:「寶二叔呢?」賈蘭也不及請安,便哭道:「二叔丟了!」王夫人聽了這話,便怔了半天,也不言語,便直挺挺的躺倒床上。虧得彩雲等在後面扶著,下死的叫醒轉來,哭著。見寶釵也是白瞪兩眼,襲人等俱已哭得淚人一般。

王夫人只有哭著罵賈蘭道:「糊塗東西!你同二叔在一處,怎麼他就丟了?」賈蘭道:「我和二叔在下處是一處吃,一處睡。進了場相離也不遠,刻刻在一處的,今兒一早,二叔的卷子早完了,還等我呢。我同二叔一起去交了卷子,一同出來,在龍門口一擠,回頭就不見了。我們家接場的人都問我。李貴還說:『看見的,相離不過數步,怎麼一擠就不見了?』現叫李貴等分頭找去。我也帶了人,各處號裏都找遍了,沒有,所以這時候才回來。」王夫人是哭的一句話也說不出來;寶釵心裏已知八九;襲人痛哭不已;賈薔等不等吩咐,也是分頭而去。可憐榮府的人,個個死多活少,空備了接場的酒飯。賈蘭也忘卻了辛苦,還要自己找去。倒是王夫人擱住道:「我的兒!你叔叔丟了,還禁得再丟了你麼?好孩子你歇歇去罷!」賈蘭哪裏肯走?尤氏等苦勸不止。

眾人中只有惜春心裏明白,只不好說出來,便問寶釵道:「二哥哥的玉帶去沒有?」寶釵道:「這是隨身的東西,怎麼不帶?」惜春聽了,便不言語。襲人想起那日搶玉的事來,也是料著那和尚作怪,柔腸幾斷,珠淚交流,嗚嗚咽咽哭個不住,追想當年寶玉相待的情分:「有時慪他,他便惱了,也有一種令人回心的好處,那溫存體貼,是不用說了。若慪急了他,便賭誓說做和尚。哪知道今日卻應了這句話了!」

不言襲人苦想,卻說那天已是四更,並沒有個信兒。李紈怕王夫人苦壞了,極力勸著回房。眾人都跟著伺候,只有邢夫人回去。賈環躲著不敢出來。王夫人叫賈蘭去了,一夜無眠。次日天明,雖有家人回來,都說:「沒有一處不尋到,實在沒有影兒。」於是薛姨媽等親戚接二連三的過來請安問信。如此一連數日,王夫人哭的飲食不進,命在垂危。

忽有家人回道:「海疆來了一人,口稱統制大人那裏來的,說我們家的三姑奶奶,明日回京了。」王夫人聽說探春回京,雖不能解寶玉之愁,那個心略放了些。到了明日,果然探春回來。眾人遠遠接著,見探春出挑得比先前更好了,服彩鮮明。見了王夫人形容枯稿,眾人眼腫腮紅,便也大哭起來,哭了一會,然後行禮。看見惜春道姑打扮,心裏很不舒服。又聽見寶玉心迷走失,家中多少不順的事,大家又哭起來。虧得還探春能言,見解亦高,把話來勸解了好些時,王夫人等略覺好些。至次日,三姑爺也來了,知有這樣事,把探春留下勸解。跟探春的丫頭老婆也與眾姐妹相聚,各訴別後的事。從此,上上下下的人,竟是無晝無夜,專等寶玉的信。

那一夜五更多天,外頭幾個家人進來,到二門口報喜。幾個小丫頭亂跑進來,也不及告訴大丫頭,進了屋子,便說:「太太奶奶們大喜!」王夫人打量寶玉找著了,便喜歡的站起身來說:「在哪裏找著的?快叫他進來!」那家人道:「中了第七名舉人。」王夫人道:「寶玉呢?」家人不言。王夫人聽了仍舊坐下。探春便問:「第七名中的是誰?」家人回說:「是寶二爺。」正說著,外頭又嚷道:「蘭哥兒中了!」那家人趕忙去出,接了報單回稟,見賈蘭中了一百三十名。李紈心下自然喜歡,但因不見了寶玉,不敢喜形於色。王夫人見賈蘭中了,心下也是喜歡,只想:「若是寶玉一回來,咱們這些人,不知怎樣樂呢!」獨有寶釵心下悲苦,又不好掉淚。眾人道喜,說是:「寶玉既有中的命,自然再不會丟的,不過再過兩天,必然找的著。況天下那有迷失了的舉人。」王夫人等想來不錯,略有笑容,眾人便趁勢勸王夫人等多進了些飲食。只見三門外頭焙茗亂嚷說:「我們二爺中了舉人,是丟不了的了!」眾人問道:「怎見得呢?」焙茗道:「『一舉成名天下聞!』如今二爺走到哪裏,哪裏就知道的,誰敢不送來!」裏頭的眾人都說:「這小子雖是沒規矩,這句話是不錯的。」

惜春道:「這樣大人了,哪裏有走失的?只怕他勘破世情,入了空門,這就難找著他了!」這句話又招得王夫人等大哭起來。李紈道:「古來成佛作祖成神仙的,果然把爵位富貴拋了,也多得很。」王夫人哭道:「他若拋了父母,就是不孝,怎能成佛作祖?」探春道:「大凡一個人,不可有奇處。二哥哥生來帶塊玉來,都道是好事;這麼說起來,都是有了這塊玉的不好。若是再有幾天不見,我不是叫太太生氣,就有些原故了,只好譬如沒生這位哥哥罷了。果然有來頭成了正果,也是太太幾輩子的修積。」寶釵聽了不言語。襲人哪裏忍的住,心裏一疼,頭上一暈,便栽倒了。王夫人看著可憐,命人扶他回去。

賈環見哥哥、侄兒中了,又為巧姐兒的事,大不好意思,只抱怨薔、芸兩個。知道探春回來,此事不肯干休,又不敢躲開,這幾天竟如在荊棘之中。

次日,賈蘭只得先去謝恩,知道甄寶玉也中了,大家序了同年。提起賈寶玉心迷走失,甄寶玉嘆息勸慰。知貢舉的將考中的卷子奏聞,皇上一一的披閱,看取中的文章,俱是平正通達的。見第七名賈寶玉是金陵籍貫,第一百三十名又是金陵賈蘭,皇上傳旨詢問:「兩個姓賈的是否賈妃一族?」大臣領命出來,傳賈寶玉、賈蘭問話。賈蘭將寶玉場後迷失的話,並將三代陳明,大臣代為轉奏。皇上想起賈氏功勳,命大臣查覆,大臣便細細的奏明。皇上甚是憫恤,命有司將賈赦犯罪情由,查案呈奏。皇上又看到「海疆靖寇班師善後事宜」一本,奏的是「海宴河清,萬民樂業」的事。聖心大悅,命九卿敘功議賞,並大赦天下。賈蘭等朝臣散後,拜了座師,並聽朝內有大赦信,便回了王夫人等。合家略有喜色,只盼寶玉回來。薛姨媽更加喜歡,便要打算贖罪。

一日,人報甄老爺同三姑爺來道喜,王夫人便命賈蘭出去接待。不多一回,賈蘭進來,笑嘻嘻的回王夫人道:「太太們大喜了!甄老伯在朝內聽見有旨意,說是大老爺的罪名免了;珍大爺不但免了罪,仍襲寧國三等世職。榮國世職,仍是老爺襲了,俟丁憂服滿,仍升工部郎中。所抄家產,全行賞還。二叔的文章,皇上看了甚喜。問知元妃兄弟,北靜王還奏說人品亦好,皇上傳旨召見。眾大臣奏稱:『據伊侄賈蘭回稱出場時迷失,現在各處尋訪。』皇上降旨,著五營各衙門用心尋訪。這旨意一下,請太太們放心,皇上這樣聖恩,再沒有找不著的!」王夫人等這才大家稱賀,喜歡起來。

只有賈環等心下著急,四處找尋巧姐兒。哪知巧姐兒隨了劉姥姥,帶著平兒出了城,到了莊上,劉姥姥也不敢輕褻巧姐兒,便收拾上房,讓與巧姐兒、平兒住下。每日供給雖是鄉村風味,倒也潔淨,又有青兒陪著,暫且寬心。那莊上也有幾家富戶,知道劉姥姥家來了賈府姑娘,誰不來瞧,都道是天上神仙,也有送菜果的,也有送野味的,倒也熱鬧。內中有個極富的人家姓周,家財巨萬,良田千頃,只有一子,生得文雅清秀,年紀十四歲。他父母延師讀書,新近科試,中了秀才。那日他母親見了巧姐兒,心裏羨慕,自想:「我是莊家人家,哪能配得起這樣世家小姐?」呆呆的想著。劉姥姥知他心事,拉著他說:「你的心事我知道了,我給你們做個媒罷。」周媽媽笑道:「你別哄我。他們什麼人家,肯給我們莊家人麼?」劉姥姥道:「說著瞧罷。」於是各自散開。

劉姥姥惦記著賈府,叫板兒進城打聽。那日恰好到寧榮街,只見有好些車轎在那裏,板兒便在鄰近打聽。說是:「寧榮兩府復了官,賞還抄的家產,如今府裏又要起來了。只是他們的寶玉中了官,不知走到哪裏去了。」板兒心裏喜歡,又見好幾匹馬來,在門前下馬,門上打千兒請安,說:「二爺回來了!大喜!大老爺身上安了麼?」那位爺笑著道:「好了,又遇恩旨,就要回來了。」還問:「那些人做什麼的?」門上回說:「是皇上派官在這裏下旨意,叫人領家產。」那位爺便喜喜歡歡進去了。

板兒料是賈璉,也不再打聽,趕忙回去告訴了他外祖母。劉姥姥聽說,喜的眉開眼笑,去和巧姐兒賀喜,將板兒話說了一遍。平兒笑說道:「可不是虧得姥姥這樣一辦!不然,姑娘也摸不著那好時候兒了。」巧姐兒更自喜歡。正說著,那送信的人也回來了,說是:「姑老爺感激得很,叫我一到家,快把姑娘送回去。又賞了我好幾兩銀子。」劉姥姥聽了得意,便叫人趕了兩輛車,請巧姐兒平兒上車。巧姐兒等在劉姥姥處住熟了,反是依依不捨,更有青兒哭著,恨不能留下。劉姥姥知他不忍相別,便叫青兒同了進城,直奔榮府而來。

且說賈璉先前知道賈赦病重,趕到配所,父子相見,痛哭一場,賈赦漸漸的好起來。賈璉又接著家書,知道家中的事,稟明賈赦回來,走到中途,聽得大赦,又趕了兩天,今日到家,恰遇頒賞恩旨。裏間邢夫人等正愁無人接旨,雖有賈蘭,終是年輕。人報璉二爺回來,大家相見,悲喜交集。此時也不及敘話,即到前廳叩見。欽命大人問了他父親好,說:「明日到內府領賞。寧國府第,發交居住。」眾人起身辭別。

賈璉送出門去,見有幾輛屯車,家人們不許停歇,正在吵鬧,賈璉早知是巧姐兒來的車,便罵家人道:「你們這一起糊塗忘八崽子!我不在家,就欺心害主,將姐兒都逼走了,如今人家送來,還要攔阻!必是你們和我有什麼仇麼?」眾家人原怕賈璉回來不依,想來少時才破,豈知賈璉說得更明,心下不懂,只得站著回道:「二爺出了門,都是三爺、薔大爺、芸二爺做主,不與奴才們相干。」賈璉道:「什麼混帳東西!我完事再和你們說。快把車趕進來!」

賈璉進去,見了邢夫人也不言語,轉身到了王夫人那裏,跪下磕了個頭,回道:「姐兒回來了,全虧太太周全!環兄弟也不用說他了。只是芸兒這東西,他上回看家就鬧亂兒,如今我去了幾個月,便鬧到這樣。回太太的話:這種人攆了他不往來也使得的!」王夫人道:「你大舅子為什麼也是這樣壞!」賈璉道:「太太不用說,我自有道理。」

正說著,彩雲等回道:「姐兒進來了!」於是巧姐兒見了王夫人,雖然別不多時,想起那樣逃難的景況,不免落下淚來,巧姐兒也便大哭。賈璉過來謝了劉姥姥。王夫人便拉他坐下,說起那日的話來。賈璉見了平兒,外邊不好說別的,心裏十分感激,眼中不覺流淚。自此,賈璉心裏愈發敬重平兒,打算等賈赦回來,要扶平兒為正。此是後話,暫且不題。

只說邢夫人正恐賈璉不見了巧姐兒,必有一番的周折;又聽見賈璉在王夫人那裏,心下甚是著急,便叫丫頭去打聽。回來說是巧姐兒同著劉姥姥在那裏說話呢,邢夫人才如夢初覺,知是他們弄鬼。正自抱怨,只見巧姐同著劉姥姥,帶了平兒,王夫人在後頭跟著進來,先把頭裏的話都說在賈芸、王仁身上,說:「大太太原是聽見人說,為的是好事。哪裏知道外頭的鬼?」邢夫人聽了,自覺差慚,想起王夫人主意不差,心裏也服。於是邢、王二夫人,彼此倒心下相安了。

平兒回了王夫人,帶了巧姐兒到寶釵那裏請安,各自提各自的苦處。又說道:「皇上隆恩,咱們家又該興旺來了。想來寶二爺必回來的。」正說著,只見秋紋跑來說道:「襲人不好了!」

不知何事,且聽下回分解。